Product owner: breng je visie tot leven als succesvol PO Cover

Product owner: breng je visie tot leven als succesvol PO

Product owners (PO’s) zijn onmisbaar binnen scrum- en agile-werkwijzen. PO’s weten hun visie op het eindproduct perfect te vertalen én duidelijk te communiceren naar stakeholders en het scrumteam van developers, zodat iedereen aan hetzelfde einddoel werkt. PO’s zijn verantwoordelijk voor de implementatie en de (door)ontwikkeling van producten en/of diensten, functionaliteiten en systemen. Product owners werken samen in een zelfsturend, multidisciplinair team en stellen prioriteiten. Als product owner breng je jouw carrière naar een next level.

Op deze pagina

Wat doet een product owner?

Als product owner werk je vanuit de behoefte van de klant en ontwikkel je een visie en strategie op het product waar je verantwoordelijk voor bent. Dat betekent dat jij goed je doelgroep kent om tot een waardevol eindproduct te komen. In samenspraak met je scrumteam en stakeholders stel je prioriteiten. Via scrum-sessies doe je dit elke sprint opnieuw.

Eén van de belangrijkste taken en uitdaging als product owner is je interne stakeholders context geven en meenemen in waardebepaling, zodat er begrip is voor de prioriteiten die je steltSabina Wouda, senior product owner bij Yacht

Voor en tijdens de sprint houd je je stakeholders up-to-date en ben je op de hoogte welke voortgang jouw zelfsturende team van (IT-)ontwikkelaars boekt. Door je ijzersterke communicatie skills weet iedereen waar hij of zij aan toe is en durf je van tijd tot tijd een “nee” te verkopen als er iets niet mogelijk is. 

Denk bijvoorbeeld aan situaties waarin er te veel verzoeken op de backlog staan. Dit is de lijst met alle verzoeken en user stories die iets kunnen bijdragen aan een waardevol product of doel. De verzoeken in de backlog worden pas uitgevoerd als ze in de sprint staan. Welke user stories prioriteit hebben en klaar zijn om de markt op te gaan, bepaal jij. 

Voorbeelden van stakeholders en producten

Als product owner weet je wie je stakeholders zijn en sta je in nauw contact met ze. Iedereen die belang heeft en deel uitmaakt van het product of de dienst is stakeholder. Denk bijvoorbeeld aan de ontwikkeling van een app. (Potentiële) klanten, interne medewerkers, leveranciers en aandeelhouders zijn allemaal mogelijke stakeholders. Zij zijn degenen die gebruikmaken van de app, een bijdrage leveren of erin investeren.

Natuurlijk zijn er talloze vormen van producten en diensten die onder begeleiding van een PO worden ontwikkeld. Meer voorbeelden zijn:

  • Websites, webshops;
  • Data platformen;
  • Ontwerpprogramma’s;
  • IT-oplossingen voor interne systemen;
  • Customer journey’s.

Wat levert goed product ownership je op?

Een goede product owner zorgt voor:

  1. Waardecreatie voor de klant
  2. Borging van kwaliteit eindproduct
  3. Snelle en effectieve besluitvorming

1. Waardecreatie voor de klant

Door heldere user stories te creëren (gebruikerswensen) brengt de PO tijdens een creatieproces constant in kaart aan welke eisen het eindproduct voor de klant (de eindgebruiker) moet voldoen.

2. Borging van kwaliteit eindproduct

Door effectieve samenwerking met het scrumteam en stakeholders zorgt een PO ervoor dat kwaliteit van het eindproduct hoog is.

3. Snelle en effectieve besluitvorming

Door goed stakeholdermanagement weet een PO er altijd voor te zorgen dat keuzes en beslissingen voortvarend, effectief én met draagvlak worden genomen. 

Het belang van de stakeholders 

In een agile-werkomgeving is samenwerking met stakeholders en het scrumteam onmisbaar. De product owner staat constant in contact met beiden om prioriteiten te stellen. De PO is dus echt een rol waarin je het verschil en impact maakt/carriere/impact-maken

Als product owner heb je goed contact met je in- en externe stakeholders, zodat je samen met je team de meest waardevolle producten en diensten ontwikkeltSabina Wouda, senior product owner

Stakeholders delen hun kennis van de markt waarin het uiteindelijke product wordt gelanceerd. Zo ken jij de laatste ontwikkelingen, zie je waar de eindgebruikers behoefte aan hebben en ben je in staat constant bij te sturen. Beslissen welke user stories op de backlog prioriteit hebben, doe jij met gemak. 

Hoe word je een succesvolle product owner?

Een succesvolle product owner is gedreven en heeft de visie en passie om een waardevol en kwalitatief product of dienst op de markt te brengen of door te ontwikkelen. Daarnaast is het van belang dat je uitblinkt op sociaal vlak en sterk bent in communiceren

Als product owner moet je de stakeholders tevreden houden en tegelijkertijd het werk van de IT-ontwikkelaars behapbaar maken. Een goede teamplayer zijn, is daarom van groot belang. De keuzes die jij maakt, zijn van grote invloed op het verloop van het proces.

Daarnaast geven de stakeholders feedback en wensen door waarmee jij aan de slag kan. Deze wensen zijn niet altijd meteen te vervullen, waardoor je sterk in je schoenen moet staan en van tijd tot tijd een “nee” moet verkopen. Je vertelt welke prioriteiten je hebt gesteld en bepaalt vervolgens samen met het team tijdens een sprint welke taken voor de aankomende periode worden geprioriteerd.

De 5 onmisbare eigenschappen en competenties van een product owner

Er zijn een aantal eigenschappen en competenties die je als succesvolle product owner moet hebben:

  1. Prioriteiten stellen
  2. Visie
  3. Assertiviteit
  4. Persoonlijk leiderschap
  5. Reflecteren

1. Prioriteiten stellen

De hoofdtaak van een product owner is prioriteren. User stories die jij in samenspraak met de stakeholders op de backlog zet, moeten op de meest efficiënte manier met het developmentteam gebouwd worden. Zo ontstaat er een sterke doorstroom van most valuable products (mvp’s) waardoor het proces niet stil komt te staan.

2. Visie

Een PO heeft een visie op het einddoel van het product of de dienst én de weg ernaartoe. Alle overleggen met stakeholders en sprints met het development team staan in het teken hiervan. Je moet anderen dus goed kunnen overtuigen van jouw ideeën. 

3. Assertiviteit

In de rol van product owner komt het regelmatig voor dat verschillende stakeholders andere dingen belangrijker vinden. Doordat jij het overzicht houdt en de taak hebt om prioriteiten te stellen, is er geen ontkomen aan een partij soms teleur te stellen. In deze rol moet je daarom assertief zijn en voor jezelf en je team opkomen in situaties. Dit kan soms ook betekenen dat je je mannetje moet staan en flink wat feedback te verwerken krijgt. 

4. Persoonlijk leiderschap

Als product owner heb je een leidende rol binnen een scrumteam. Om je rol goed te vervullen is het belangrijk dat je jezelf ook door en door kent. Je maakt namelijk bewuste keuzes als je meer over je eigen sterke en minder sterke eigenschappen kent. Hier komt persoonlijk leiderschap bij kijken. Door je eigen valkuilen en krachten te kennen en jezelf goed te managen, kan jij anderen beter begeleiden

5. Reflecteren

Een cruciale voorwaarde voor persoonlijk leiderschap is zelfreflectie: objectief naar jezelf kijken en leren van opgedane ervaringen. In een rol als PO is dat onmisbaar. Als PO’er heb je namelijk te maken met een constante loop van feedback. Feedback van gebruikers op het product, feedback binnen het team over hoe het gaat en feedback van belanghebbenden.

Je leert in een rol als product owner aan de hand van feedback over je handelen, gevoel en skills hoe je een situatie hebt aangepakt. En wat je goed hebt gedaan en wat er beter had gekund. Zo weet jij als product owner in de toekomst perfect hoe je terugkerende situaties moet aanvliegen!

De verschillen tussen een product owner en een scrum master

Het verschil tussen een product owner en een scrum master zit in de taken die elke rol met zich meebrengt: 

  Product owner Scrum master
Doel Maximaliseren waarde van werk developer Zorgen voor correcte toepassing scrum methode
Taken Product backlog management en prioriteiten stellen o.b.v. wensen stakeholders en mogelijkheden Meetings inplannen wanneer nodig, impediments (problemen) oplossen en coachen van PO en developers
Verantwoordelijkheid O.b.v. visie en gesprekken juiste keuzes maken in ontwikkelproces product Ervoor zorgen dat de gehele organisatie meegaat in de adoptie van scrum en de Agile-mindset.

Krijg een compleet beeld van de manier waarop PO’s en Scrum-masters van toegevoegde waarde te zijn door meer te lezen over: Agile werken, Kanban, Lean, design thinking en change management.

 

Veelgestelde vragen over product owner

Wat is een product owner?

Een product owner is een persoon die waarde creëert door visie te hebben op een product of dienst, belangen van eindgebruikers behartigt, prioriteiten stelt gedurende het ontwikkelproces en stakeholders managet. Lees meer over de rol van product owner.

Wat zijn de doorgroeimogelijkheden van een product owner?

Het belangrijkste van een PO is ervaring opdoen en je vakmanschap constant ontwikkelen. Zorg er daarom voor dat je jouw PO-certificaten en scrum master-certificaten haalt. 

Wat is het verschil tussen een product manager en een product owner?

Grofweg: de product owner zorgt voor wat precies, door wie en hoe een product wordt ontwikkeld. De product manager bewaakt en regelt de logistieke kant van het ontwikkelproces.